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El Titicaca: el lago más alto del mundo

 

Según la leyenda, bajo la superficie del lago Titicaca existen ciudades abundantes en oro y plata que aún no se han podido encontrar. Como en muchos relatos latinoamericanos, los indígenas dejaron allí parte de las riquezas que el hombre blanco no pudo saquear a las primeras de cambio y pasaron a formar parte de la fantasía y de las tradiciones propias de la cultura. De este lago, se ha dicho que es el más alto del mundo, que no tiene fondo, que en sus aguas viven sirenas de canto dulce y mortal; pero los instrumentos modernos han contribuido a establecer la originalidad de tales relatos y a revelar su importancia en el desarrollo de la cultura andina.


El lago se ubica en el altiplano andino, en la frontera entre Perú y Bolivia. Su superficie corresponde a unos 9000 kilómetros cuadrados y se localiza a unos 3800 metros sobre el nivel del mar, altura a la cual el aire no sólo es de una pureza incuestionable, sino que le imprime una transparencia particular al agua. Su profundidad se estima en unos 460 metros y, pese a tales dimensiones, es claro que el lago actual es una pequeña porción de lo que alguna vez fue un inmenso mar.


El Titicaca es un lago muy especial. Rodeado por montañas, algunas de ellas nevadas, señala la altiva presencia de los Andes; de la misma manera, entre sus aguas permite la elevación de algunos picos de la cordillera que han sido conocidos como las islas del Titicaca. En ellas, los pobladores son mayoritariamente indígenas que siguen las tradiciones del Imperio Inca y sus antiguos preceptos: no robes, no seas holgazán y no mientas. Son fuertes y de baja estatura, y, evidencian la gran capacidad del hombre en su adaptación al medio, pues viven con poco oxígeno y no les duele prendas, hecho éste que a otros causaría graves problemas.


Culturalmente hablando, el lago Titicaca fue centro fundamental de las civilizaciones de Tiwanaku y los Incas. Dos pueblos sumamente religiosos pero también muy avanzados en el concierto latinoamericano. Sus leyendas lo señalan como el lugar de origen de sus dioses y, en algunos casos, de líderes como Manco Cápac. En la actualidad, el lago es una importante fuente de recursos naturales de las comunidades que viven en sus islas y a su alrededor y, dado que, las poblaciones de ambos países se encuentran en la navegación, la integración es el resultado que los beneficia a las mil maravillas en los aspectos del comercio y turismo.



Vocabulario:


Abundantes en:
abounding with


A las primeras de cambio:
at the first best opportunity


La originalidad:
the quality of being creative


A unos:
about


No sólo…sino:
not only…but


Pureza incuestionable:
absolutely pure


Estimarse:
to be calculated


De la misma manera:
equally


No dolerle prendas a alguien:
to meet one’s obligations on time


En el concierto:
in the context of


En la actualidad:
at present


Encontrarse en:
to coincide with


A las mil maravillas:
extremely well

 

Spanish Department | CHASS | University of Toronto
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