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La magia del chocolate (II): el presente

 

De la misma forma que su origen americano, la introducción del chocolate en Europa ha generado muchas polémicas; sin embargo, la escritura, un elemento diferenciador fundamental en la época de la conquista, ha permitido documentar la presencia de esta bebida en la sociedad europea. Es así como se ha registrado que fueron los monjes españoles quienes adaptaron esta bebida al paladar europeo, sustituyendo las fuertes especias utilizadas por los nativos americanos por miel, azúcar y leche. Cabe mencionar también que la corte española logró mantener la receta como un secreto de Estado por casi un siglo y solo los monjes conocían el procedimiento para convertir el cacao en chocolate.


No es sino a partir del siglo XVIII que empiezan a divulgarse y abrirse las famosas chocolaterías, como se conocen actualmente, y como dato curioso se cuenta que en Inglaterra, el rey Carlos II intentó cerrarlas, llamándolas semilleros de seducción. En Francia, la corte se mostraba bastante dubitativa en cuanto a la aceptación de lo que se llegó a llamar “un producto barbárico” y “una droga nociva” probablemente por sus efectos vigorizantes. El chocolate, sin embargo, sin temer rey ni roque continuó su camino en la historia occidental.


De todos es sabido que el chocolate alegra a los enamorados. Pero ésta parece no ser su única virtud. Actualmente el chocolate ha captado la atención científica y se han publicado una serie de artículos relacionados con sus propiedades intrínsecas. Los investigadores han descubierto que el chocolate, con los porcentajes más altos de cacao y en pequeñas cantidades, puede reducir los riesgos de un ataque cardiaco ya que disminuye la tendencia de las plaquetas a coagularse. Esto unido al hecho que contiene sustancias que actúan como estimulantes y aumentan el rendimiento mental.


Finalmente, hoy en día esta semilla milenaria, muy popular alrededor del mundo, es conocida como la principal materia prima en la fabricación del chocolate pese a todos los intentos por guardar y mantener en secreto la receta. Sin embargo, es curioso que siendo el cacao nativo del continente americano, sea Costa de Marfil, al oeste de África, el primer productor de cacao en el mundo. Entre otros productores se cuentan Ghana, Indonesia y Brasil. En suma, la bebida mágica, consagrada en un principio a las divinidades y jerarcas de la sociedad, se ha preservado siglo tras siglo brindándonos sabor y alegría al mundo entero; especialmente, en lo que respecta a los detalles perfectos en el mundo de los enamorados.

 






Vocabulario:


De la misma forma que:
to the same extent


Sin embargo:
however


Documentar:
to show evidence of


Es así como:
that is how


Al paladar europeo:
to european taste


Cabe mencionar:
worth mentioning


No es sino a partir:
only from


Contarse que:
it is said that


Llegarse a llamar:
to be called


Sin temer rey ni roque:
to know no fear


De todos es sabido:
it is common knowledge


La tendencia:
trend


Pese a:
despite


Mantener en secreto:
to keep secret


Contarse:
to be counted


En suma:
in short


En lo que respecta a:
with regard to

 

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