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La magia del chocolate (I): su origen

 

¿De dónde surgió el chocolate? Bueno…cuál la pregunta, tal la respuesta. Existen muchas dudas acerca de su origen. Muchos dicen que se originó en México, otros señalan que los pueblos antiguos, allá por la parte norte de América del Sur, ya lo conocían, y sabían qué hacer con esta extraña semilla. Sin embargo, nadie sabe exactamente como se descubrió. En la actualidad, sabemos mucho acerca de esta exquisita combinación de pre-hispanidad y modernidad, que no sólo acapara todas las miradas, sino que fue hecha como un verdadero regalo divino para el mundo entero.


El chocolate es un alimento hecho de semillas de una planta autóctona del Nuevo Mundo llamada cacao y, por alguna razón de dictado, probablemente hecha muchos años atrás, se conoce como cocoa en países de habla inglesa. La palabra chocolate proviene de Chocolatl una posible combinación de la palabra maya chocol que significa “caliente”, y la palabra azteca atl que significa “agua”. En los tiempos más remotos, el cacao era utilizado en América Central como una forma de pago. Su gran valor provenía de las dificultades en su cultivo pues los frutos eran difíciles de conseguir y muy costosos.


Los olmecas, quienes florecieron en el sureste de México entre 1200 y 400 a.C pudieron haber sido los primeros en cultivar el cacao; los mayas de América Central empezaron a hacer uso de éste cerca de 500 a.C. y los aztecas de México lo cultivaron por los años 1500. En todas estos grupos el chocolate formó parte vital del aspecto cultural. En efecto, en la tradición Azteca, el cacao jugó un papel muy importante. Según reza una de sus leyendas, el Dios Quetzalcoatl era el jardinero del paraíso y allí cultivaba un árbol que brindaba el vigor y la fortuna. De sus semillas se preparaba el chocolate, que era una bebida reservada para los príncipes. Los mayas, por otra parte, creían que el fruto del cacao tenía poderes mágicos y que la bebida de chocolate simbolizaba la sangre. Por ello, los sacerdotes lo utilizaban en ceremonias religiosas, rituales y curaciones. Era considerado, además, un estupendo afrodisíaco. Algunas fuentes indican que el emperador Azteca Moctezuma, creyendo que el conquistador español Hernán Cortés era la reencarnación del Dios Quetzalcoatl y a quien la situación se le dio a pedir de boca, le ofreció la bebida a su llegada a México para darle el tratamiento debido a una divinidad. En general, el chocolate estaba reservado solo para aquellos de alta posición social.






Vocabulario:


Cuál la pregunta, tal la respuesta:
You get what you give


Allá por:
round about


Acaparar todas las miradas:
all eyes are on


Razón de dictado:
for some reason


En los tiempos más remotos:
long ago


Provenir de:
to come from


Florecer en:
to develop


Formar parte vital del:
to be an essential part of


En efecto:
indeed


Según reza:
according to


Por otra parte:
on the other hand


Por ello:
therefore


Indicar que:
to suggest


A pedir de boca:
to one’s heart’s content / as much as one wishes

 

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