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Glaciar

 

En la patagonia argentina existe un lugar único en el mundo. Es el parque nacional "Los Glaciares", oficializado en 1937 y declarado patrimonio mundial de la humanidad por la UNESCO en 1982. Es un territorio de mil hectáreas de bosques milenarios y lagos de aguas azules coronados por varios montes. De uno de ellos, el monte Fitz Roy (Chaltén para las tribus indígenas), descienden 47 glaciares.


El Perito Moreno es uno de los tantos glaciares que forman el Parque Nacional y constituyen el Hielo Continental Patagónico (17.000 kilómetros de extensión), una de las reservas de agua potable más importante del mundo. Igualmente, es el glaciar de más categoría e imponencia, con un frente de 5 kilómetros y una altura de más de 60 metros sobre el nivel del agua, posee una superficie de 257 kilómetros cuadrados de la cual se despiden grandes bloques de hielo que pasan a aumentar el caudal del "Lago Argentino", y se convierten en un insuperable espectáculo que evidencia con claridad las extraordinarias fuerzas de la naturaleza.


El desprendimiento se produce por la gran presión que ejerce el agua en un proceso natural. Dos de los brazos del lago Argentino, el "Sur" y el "Rico" que se hallan detrás de la "Península de Magallanes" y desagotan en el lago a través del "Canal de los Témpanos", aumentan constantemente su nivel puesto que reciben agua, hielo y nieve de la compuerta natural formada por la lengua de hielo proveniente del mismo glaciar. Esta presión se libera mediante la filtración por los lugares donde el glaciar toca la tierra, y va socavando una especie de túnel debajo del hielo que cuando aumenta demasiado su tamaño, se viene al agua. El rompimiento provoca uno de los fenómenos naturales más sobrecogedores que puedan contemplarse, dada la estrepitosa forma en que los gigantescos trozos de hielo caen al agua y sus innumerables colores. La ruptura del glaciar puede durar dos o tres días completos.


Según los expertos glaciólogos estos procesos de ruptura son imposibles de predecir pues dependen de factores climáticos muy variables. Durante el siglo XX el fenómeno se repitió aproximadamente 17 veces, la última de las cuales se dió en 1988. Luego de ésta y al paso del tiempo, se pensó que dadas las dificultades que enfrentan la mayoría de los glaciares del mundo en la actualidad, el desprendimiento no se volvería a presentar. Sin embargo, la naturaleza fue complaciente y en marzo del 2004 el Glaciar volvió a romperse.

 




Vocabulario:


Oficializado: made official.


Milenarios: many thousands of years old.


Coronados: crowned, decorated.


Es uno de los tantos: is one of the many.


Constituir: to form.


De más categoría: of higher standard, quality.


Despedirse: to separate.


Pasar a aumentar: that increase.


Con claridad: clearly.


Desagotar: to flow into.


Socavar: to dig.


Una especie de: a kind of.


Venirse al agua (tierra): to fall, end up into the water; to collapse.


Sobrecogedores:
frightful.


Estrepitosa: spectacular.


Al paso del tiempo: with the passage of time.


Ser complaciente: to be nice.

 

Spanish Department | CHASS | University of Toronto
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