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Ibrahim Ferrer: un limpiabotas con voz de oro

 

Ibrahim Ferrer nació en San Luis, un pequeño pueblo a veinte minutos de la ciudad de Santiago de Cuba, Cuba, el 20 de febrero de 1927. De familia humilde, Ibrahim creció en un ambiente pobre y sin el más mínimo apoyo económico. A los doce años quedó huérfano y a partir de entonces tuvo que trabajar arduamente vendiendo periódicos o como limpiabotas para mantener a sus hermanitos. A pesar de haber tenido siempre un gran talento musical, no fue hasta 1950 cuando pudo concentrarse completamente en la música y desarrollar su vocación artística junto a grandes de la música cubana como Pacho Alonso y Beny Moré, con el cual se trasladó a la Habana en 1957. Así formó parte de diferentes grupos musicales hasta que se retiró en 1991.
En plena crisis económica como consecuencia del derrumbe del campo socialista, en los años 90, Ferrer era incapaz de sostenerse con la pequeña pensión que recibía del gobierno. Fue entonces cuando decidió lanzarse nuevamente a la vida, pero esta vez con más de sesenta años, y volver a limpiar botas.


Para muchos jóvenes cubanos, artistas como Ibrahim Ferrer, Eliades Ochoa o Compay Segundo eran desconocidos. Aunque muchos reconocían canciones como Dos Gardenias o Chan Chan, no sabían quiénes las interpretaban y simplemente se les relegaba como música de antes o música de viejos. En 1996, el guitarrista norteamericano Ry Cooder fue a Cuba para llevar a cabo un proyecto musical. Fue en este momento, por sugerencia de otros músicos cubanos, que Ry Cooder contrató a Ibrahim para trabajar en el disco de Buena Vista Social Club. El éxito del disco fue rotundo. En 1997 el disco ganó un Grammy y le dio reconocimiento y fama internacional a sus compositores. Un año mas tarde, se lanzó al aire el documental del mismo nombre.


Gracias a la labor de Ry Cooder, Ibrahim Ferrer y otros grandes de la música cubana como Omara Portuondo y el pianista Ruben González fueron sacados a la luz y quedarán por siempre esta vez en la memoria de muchos, viejos y jóvenes.


Ibrahim Ferrer murió en la Ciudad de la Habana el 6 de agosto de 2005 a la edad de 75 años.




Vocabulario:


Familia humilde:
working class, humble family.


Huérfano:
orphan


Limpiabotas: shoeshine man


Retirarse: to be retired


Fama: fame


Sosternerse: to afford a living


Ser sacados a la luz: to be recognized

 

 

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