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Santiago de Cuba

 

Fundada en 1515, entre las primera siete villas de Cuba, Santiago de Cuba resulta una de las más pintorescas ciudades del país. Por sus condiciones geográficas excepcionales fue la primera capital de Cuba hasta 1556, cuando se designa a San Cristóbal de La Habana como el punto principal de encuentro de la flota que llevaba hacia España las riquezas de las colonias en el Nuevo Mundo. Por la bahía santiaguera entraron los primeros esclavos negros a Cuba y con ellos un componente esencial de la nacionalidad cubana, con fuertes raíces africanas y españolas. Lugar de donde partió Hernán Cortés a la conquista de México y al que llegaron tras la revolución haitiana de Toussaint Louverture en 1791 decenas y decenas de emigrantes franceses que introdujeron café en Cuba y también su cultura.


Su primera actividad económica fue la búsqueda de oro, que pronto se agotó. El descubrimiento de yacimientos de cobre posibilitó la explotación de la primera mina de ese mineral en Cuba, en la zona de El Cobre, cercana a la ciudad, donde hoy se levanta el Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, identificada (sincretizada) con Ochún en las tradiciones afrocubanas.


Santiago de Cuba convive con el mar y las montañas al estar situada alrededor de la inmensa bahía inundada por el mar Caribe como telón de fondo y cinturón que la envuelve del lado de tierra firme a la Sierra Maestra. Esto condiciona el clima cálido y húmedo del lugar, a la vez que permite admirar hermosos paisajes con una rica composición de elementos urbanos, naturales y marinos al mismo tiempo.


Santiago tiene una población cercana al medio millón de habitantes, conformada por más de 470.000 habitantes y una población flotante de 40.000 personas entre turistas nacionales y extranjeros, personas en viajes de negocios, en tratamientos en centros de salud, etc. En Santiago de Cuba toda la identidad del Caribe se vive y disfruta a plenitud. La hospitalidad y alegría de los santiagueros es antológica, lo mismo que su música y bailes tradicionales. Rodeada de montañas y asentada ella misma sobre elevaciones, la ciudad tiene una apariencia única que la distingue entre las demás. Una parte de la urbe, cercana al centro, preserva sus casas coloniales que forman calles estrechas y hacia la periferia, espléndidas avenidas, edificios altos y modernas zonas residenciales se abren al desarrollo. Por su decisiva participación en las gestas libertadas e independentistas del pueblo cubano, Santiago de Cuba es la única ciudad cubana que ostenta el título de "Ciudad Héroe".


Su relieve irregular contribuyó al desarrollo de un escenario urbano donde las avenidas y calles se empinan o descienden entre el mar y las montañas. En la ciudad coinciden estilos arquitectónicos múltiples, desde el barroco más elemental hasta el neoclásico más depurado. Igualmente son de especial interés los parques arbolados, las calles escalonadas, las construcciones coloniales con inmensos ventanales y apretados balcones. En Santiago se conservan tesoros históricos como la primera casa de América, la primera catedral de Cuba, la primera mina de cobre a cielo abierto de todo el continente americano o el primer museo de nuestro país. Pero más allá de los propios encantos que resultan de los ambientes urbanos, no se concebiría a Santiago de Cuba sin su gente espontánea, alegre, natural; sin sus montañas, sin sus valles ondulados con cerros de abundante vegetación.


Santiago de Cuba es la cuna por excelencia de casi todos los géneros musicales de Cuba, país donde la música es alma y raíz. Reconocida como la cuna del son y el bolero, donde la trova tradicional y la expresión coral tienen un profundo arraigo. En esta tierra nacieron grandes músicos como Sindo Garay, Ñico Saquito, Eliades Ochoa, Compay Segundo por solo mencionar algunos. Pero si de música se trata, es imposible ignorar los espectaculares carnavales santiagueros, vivos, autóctonos, coloridos, considerados los mejores de Cuba, caracterizados por sus cornetas chinas, las carrozas y comparsas que cautivan a bailar al compás de las congas. Una ciudad excepcional, en la que se combinan múltiples valores y atractivos que permiten al visitante entrar en contacto con la idiosincrasia de su gente, la cultura e historia del lugar; mientras disfruta de la naturaleza exótica. Es la única Ciudad Héroe de Cuba, título concedido por el aporte de su pueblo a las gestas libertarias de los cubanos.


A Santiago de Cuba fue otorgado el galardón Manzana de Oro , concedido por la Federación Internacional de Periodistas y Escritores de Turismo (FIJET), como merecido homenaje a la calidad y condiciones excepcionales del destino turístico. Santiago constituye uno de los polos más relevantes del país, con una magnífica infraestructura hotelera en instalaciones de playa, montaña y ciudad.



Vocabulario:


 

Resultar: to be


designar a: to choose


entrar: to come


posibilitar: to make possible


convivir con: to coexist


telón de fondo: backdrop


con una rica composición
: with a rich composition / with different type of elements


población flotante: floating population


disfrutar a plenitud: to enjoy something completely


Abrirse al: to open something up


Coincidir: to converge


ser de especial interés: to be very special


apretados: small


a cielo abierto: in the open.


resultar de: to result from


ser alma y raíz: to be well-established among people traditions


cautivar a: to seduce / to captivate


concedido por: awarded


uno de los polos más relevantes: one of the most important regions

Spanish Department | CHASS | University of Toronto
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