CALENDRIERS ET SAINTS PATRONS

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Dictionnaire universel francophone en ligne

La plupart des fêtes en France ou au Québec sont à l'origine chrétiennes. Héritées d'un monde principalement agricole, elles rythmaient l'année entière. Les calendriers et almanachs comprennent des fêtes célébrant des produits animaux et végétaux, ainsi des fêtes pour la lavande ou pour les melons. Les almanachs, ces calendriers accompagnés de prévisions météorologiques et de conseils pratiques relatifs à l'agriculture, étaient très célèbres jusqu'après la seconde guerre mondiale. On y indiquait pour chaque région ses fêtes spécifiques. Dans le Nord, par exemple, on consacrait en septembre une fête à l'Hortillonnage --mode de culture dans les marais-- et dans le sud-est de la France, on fêtait les alpages --mode de culture dans les montagnes--. On trouve encore sur certains calendriers les saints pour chaque jour, souvenir du fait que la France a été un pays catholique. Ces patrons ou saints étaient très importants autrefois. Souvent ils représentaient les seuls repères de temps pour les paysans; le français a de nombreux proverbes rappelant ce fait. De plus, on invoquait leur nom en cas de besoin; ainsi, on prie Saint Antoine pour retrouver quelque chose de perdu.

De même chaque profession était protégée par un saint. Par exemple, le 17 mars, saint Patrick est le patron des ingénieurs. Il est bien sûr aussi le protecteur de l'Irlande. Mais savez-vous pourquoi on associe St Patrick au trèfle? Pour expliquer l'origine de ce symbole, certains racontent que St Patrick prononça un sermon avec tellement de force et de conviction qu'il chassa tous les serpents hors d'Irlande. D'autres expliquent que cet évêque n'arrivait pas à finir un sermon sur la Trinité; à court d'idées, il baissa les yeux et vit un trèfle; il le cueillit, le montra à ses fidèles pour expliquer que si trois feuilles peuvent naître d'une même tige, trois personnes peuvent aussi exister en un seul Dieu. Pour en savoir plus, consultez de nombreux ouvrages consacrés aux proverbes de langue française, aux dictons, aux fêtes et aux croyances populaires.